St Rémy-de-Provence

Chose promise chose due, me voici de retour d’une journée à St Rémy-de-Provence. Ca tombe bien, ce week-end c’était les journées du patrimoine et j’ai pu en profiter pour visiter les principaux sites de la ville.

St Rémy de provence

Les Antiques

St Rémy-de-Provence, se niche au cœur des très cotées, touristiques et élitistes Alpilles. Malgré les désagréments de ce tourisme haut de gamme, il n’en demeure pas moins que St Rémy est une petite ville bourrée de charme et dont le patrimoine est très riche.
Le vieux centre historique avec ses petites places et ses fontaines, est, comme je le disais, tout à fait charmant, même vraiment beau et très bien entretenu. On y trouve des antiquaires et tout un tas de petites échoppes très axées sur la déco, le design, et (of course) les produits provençaux locaux.
Autour du centre, un boulevard circulaire ombragé où vous trouverez votre bonheur parmi les nombreuses terrasses de cafés et de restaurants.
Du point de vue culturel, j’ai visité le Musée des Alpilles (dit d’ethnologie et des arts modestes). Franchement, ce modeste musée n’est pas dénué d’intérêt (surtout lorsqu’il est gratuit, ahahah). En temps normal, l’entrée plein tarif est à 3€. On y trouve de nombreuses photos du début du 20eme siècle et on en apprend plus sur la région, ses illustres personnages (Nostradamus, Frédéric Mistral) ou ses spécificités (l’huile d’olive, les chardons cardères..).
Il y a d’autres richesses dans le centre-ville tel que l’Hôtel de Sade (fermé en ce moment) ou le Centre d’art présence Van Gogh (exposition de reproductions).
Parlons-en de Van Gogh, justement…le filon est largement exploité, si j’ose dire ! Le peintre a vécu dans la région et y a beaucoup peint. Toutefois, sauf erreur de ma part, aucune de ses toiles n’y est exposé (ni à Arles, ni à St Rémy)… Mais par contre, tout lui rend hommage ou presque.

Chambre de Van Gogh

Reconstitution chambre de Van Gogh

Au cloître St Paul-de-Mausole par exemple, ou ce cher Vincent a été interné 1 an après s’être coupé l’oreille, on peut voir une reconstitution de sa chambre. Le jardin est agencé avec des iris et des tournesols, et j’en passe…Cela dit, le cloître est très beau et vaut le détour. A 1.5 km de la ville, l’entrée est de 4€.
Juste à côté, et j’en terminerai par là, vous trouverez l’un des attrait majeur de St Rémy, la zone archéologique. Tout d’abord, vous serez peut-être bluffé, comme moi, par les majestueuses « Antiques ». Il s’agit en fait des vestiges d’un arc de triomphe et d’un mausolée, datant de l’occupation romaine (au début de notre ère), et dans un état de conservation remarquable. L’accès est gratuit, c’est au bord de la route, vous ne pourrez pas les manquer. Un peu plus loin, vous trouverez le fameux (quoique j’ai découvert son existence aujourd’hui) site de Glanum (entrée 7€ et 4.5€ en tarif réduit). C’est en fait une vaste étendue de ruines datant de l’époque Gallo-Romaine. Si comme moi, les tas de pierres ne vous parlent pas beaucoup, je vous conseille fortement la visite guidée (compter une bonne heure). Ainsi, avec des explications détaillées et un peu d’imagination, on peut visualiser comment était cette ville antique et comment vivaient nos ancêtres, il y a…plus de 17 siècles…

Verdict : une bonne découverte de la Provence ne serait pas complète sans aller à St Rémy-de-Provence ! Et même si les Baux-de-Provence (voisins) méritent le détour, j’ai tout de même préféré le semblant d’authenticité et de charme de St Rémy. Allez, soyons fou, je peux même dire que j’ai aimé St Rémy !

En savoir plus? St Rémy, Van Gogh à St Rémy, le site de Glanum
Où manger ? Je peux vous conseiller L’aile ou la cuisse ou Le cigalou

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